rojektProjekt Melody jura que su cuerpo le pertenece: el cabello púrpura, el lazo con orejas de gato y toda la ropa apenas visible que la cubre estratégicamente. Se lo encargó a un artista por $ 5,000 e incluso guardó los recibos como prueba. Y para sus miles de fanáticos en Twitch, esto es lo que ven cuando se transmite a sí misma jugando Minecraft, viendo películas o simplemente sentada charlando en su habitación. No fue hasta este mes que se encontró con un problema: el artista, alegando que Melody le debía dinero, presentó una queja por derechos de autor alegando que ella en realidad no era dueña de su cuerpo, él sí. Melody fue vetada en Twitch.

Es una situación extraña, pero podría volverse más común. Eso se debe a que Melody es parte de una ola creciente de transmisores virtuales que transmiten usando un modelo 3D en lugar de su cuerpo y rostro. La configuración ofrece anonimato para el transmisor y un gran potencial de marca en torno al personaje de dibujos animados literal que habita. El modelo habla y se mueve de acuerdo con la persona detrás de él, pero los espectadores de la transmisión no tienen idea de cómo se ve realmente esa persona. Solo escuchan su voz y ven sus reacciones a través del modelo que la representa. En el caso de Melody, es una mujer delgada de anime con enormes ojos azules, una sudadera corta y no mucho más.

Puedes comprar ropa, pegatinas y almohadas con su imagen, aunque la forma más popular de merchandising parece ser carteles de ella en poses explícitas.

Muchos streamers virtuales aparecen bajo un seudónimo, pero Melody actúa como un personaje completamente inventado. Según la historia de Melody, ella es una especie de IA pervertida que comenzó su vida como una aplicación de escaneo de correo electrónico antes de ser «atacada por un virus sexy» que la obsesionó con el hentai. “Mi historia es extraña”, dice Melody en un video que explica su origen. Ha conseguido más de 300.000 seguidores desde que se unió a Twitch en marzo. Antes de eso, ella estaba en YouTube, publicando videos con títulos como

«¿SON MIS DIBUJOS DEMASIADO MUCHO?» y «¿Es Hentai Art?» También transmite actuaciones explícitas en Chaturbate. «ESTA ES UNA TRAMPA EN LA QUE CAE MUCHA GENTE». Los creadores virtuales como Melody, un grupo ampliamente conocido como Vtubers, han ganado popularidad recientemente en Twitch en los EE. UU., Luego de llamar la atención por primera vez en YouTube (por lo tanto, Vtubers o «YouTubers virtuales») en Japón hace un par de años. En agosto, los principales streamers virtuales de Twitch, que incluían a Melody, tenían más de 100.000 horas de audiencia cada uno, según StreamElements y Arsenal.gg.

El espacio recibió aún más atención en septiembre, cuando uno de los streamers más grandes de Twitch, Pokimane, presentó una versión virtual de sí misma para su audiencia de, en ese momento, 5.5 millones de seguidores.

El proceso de creación de un modelo de Vtube difiere de un streamer a otro. Teru, una artista que ha hecho modelos 3D para Vtubers (y también es Vtuber), dijo que algunas personas acuden a ella con un diseño existente para convertirlo en modelo, pero otras personas le pagan para crear el personaje desde cero. Puede llevar algunas semanas hacer un modelo 2D y posiblemente más tiempo para un modelo 3D. Teru dice que describe explícitamente qué derechos tiene el comprador sobre el trabajo; por lo general, «pueden hacer prácticamente lo que quieran con él», le dijo a The Verge en un mensaje en Discord. Su único requisito es que se le acredite como diseñadora.

Melody afirma que se ofreció a pagar por el trabajo «gratis», pero DigitrevX se negó. Continuó siendo «grosero» e «insultante», escribió Melody, por lo que finalmente cortó los lazos. «Finalmente lo bloqueé después de que siguió diciendo cosas malas sobre mí, y ahora ha recurrido a tratar de quitarme la plataforma, comenzando con Twitch», escribió Melody. Twitch y Melody no respondieron a las solicitudes de comentarios. DigitrevX se negó a comentar, diciendo que estaba discutiendo con el equipo de Melody «cómo podemos dejar esto atrás». La cuenta de Twitch de Melody se restableció un día después de haber sido prohibida, pero su cuenta no se restauró por completo. Anteriormente era socia de Twitch, un estado que confiere beneficios adicionales a la comunidad y opciones de monetización, pero su asociación ha sido revocada desde la prohibición. Afortunadamente para Melody, tiene otras cuentas en la web. Publica videos de juegos y reacciones en YouTube, vende productos en una tienda en línea, trollea a sus fanáticos en Twitter, acepta donaciones en Patreon e incluso tiene seguidores en Pornhub. Si algo sale mal en Twitch, ha preparado muchos otros espacios a los que recurrir y una fuente de ingresos diversificada, como cualquier buen influencer, real o virtual.

Sin embargo, la escena de Vtube en inglés está llena de artistas independientes, dijo Teru, y saber describir los derechos específicos de una compra es algo que los artistas a menudo aprenden a medida que adquieren experiencia. “Temas como lo que sucedió con Melody en realidad podrían crear conciencia para que tanto los artistas como los comisionados aprendan que tienen que llegar a un acuerdo y ponerse de acuerdo sobre sus términos antes de trabajar juntos”, dijo Teru.

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